¿Son los termómetros de oído precisos?

Los termómetros de oído infrarrojos, los mismos que se han vuelto tan populares entre los pediatras y los padres son rápidos y fáciles de usar, pero ¿son precisos? Una revisión de la investigación sugiere que pueden no serlo, y si bien las variaciones de temperatura son leves, podrían hacer una diferencia en la forma en que se trata a un niño.

Los investigadores encontraron discrepancias de temperatura de hasta 1 grado en cualquier dirección cuando las lecturas del termómetro de oído se compararon con las lecturas del termómetro rectal, la forma más precisa de medición. Llegaron a la conclusión de que los termómetros para los oídos no son lo suficientemente precisos para ser utilizados en situaciones donde la temperatura corporal debe medirse con precisión.

«En la mayoría de los entornos clínicos, la diferencia probablemente no representa un problema», la autora Rosalind L. Smyth, MD, le dice a WebMD. «Pero hay situaciones en las que 1 grado podría determinar si un niño será tratado o no».

Smyth y sus colegas de la Universidad de Liverpool de Inglaterra revisaron 31 estudios que compararon las lecturas de los termómetros de oído y rectales en unos 4,500 bebés y niños. Sus hallazgos aparecen en la edición del 24 de agosto de The Lancet .

Los investigadores encontraron que una temperatura de 100.4 (F (38 (C) medida por vía rectal podría oscilar entre 98.6 (F (37 (C) y 102.6 (F (39.2 (C) cuando se usa un termómetro de oído). Smyth dice que los resultados no lo hacen)) significa que los pediatras y los padres deben abandonar los termómetros de oído infrarrojos, sino que no debe usarse una sola lectura de oído para determinar el curso del tratamiento.

El pediatra Robert Walker no usa termómetros para los oídos en su práctica y no los recomienda para sus pacientes. Expresó sorpresa de que la discrepancia entre el oído y las lecturas rectales no fue mayor en la revisión.

«En mi experiencia clínica, el termómetro de oído a menudo da una lectura falsa, especialmente si un niño tiene una infección de oído muy grave «, le dice Walker a WebMD. «Muchos padres se sienten incómodos al tomar temperaturas rectales, pero todavía siento que son la mejor manera de obtener una lectura precisa».

La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) recomendó recientemente a los padres que dejen de usar termómetros de vidrio con mercurio debido a las preocupaciones sobre la exposición al mercurio. Walker dice que los termómetros digitales más nuevos brindan una lectura muy precisa cuando se insertan por vía rectal. Walker es miembro del Comité de Práctica y Medicina Ambulatoria y prácticas de la AAP en Columbia, SC

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